The Philadelphia Distance Run was started in 1978 in the era of the "running boom" by a private group of Philadelphia runners. Mark Stewart served as the long term race director and with a local board of directors, grew the Philadelphia Distance Run to one of the most successful half marathons in the world.  The course was extremely fast starting at 18th and Market St, covering a route that included the streets of center city, west on Chestnut St to the Univ of Penn area, and circling the West and East River Drives and finishing on the Ben Franklin Parkway by the Peter and Paul Cathedral.  The fast course along with the elite field was responsible for a number of world record times set on the 13.1 mile course. The race quickly became a local running and international runner favorite and attraction for the elite. Elite runners who came to Philadelphia to run the course  over the years were Lasse Viren (4x gold medal winner), Rod Dixon, Mike Musyoki, Joan Benoit, Deena Kastor, Ryan Hall.  1984 Olympic Gold Medalist, Joan Benoit set the world record 2x on the course, and the 1984  American record of 1:08:34 stood for 20 years before Deena Kastor broke it in the PDR in 2005.  Mike Musyoki set the men's world record on the course in 1982, which was broken by Mark Curp on the same course in 1985.  Other notables who have run the course was Khalid Khannouchi (3x winner) who ran a world best marathon time in the Chicago Marathon.  The most dominant championof the PDR was Katherine Ndereba from Kenya. Ndereba lived and trained locally in the hills of Valley Forge Park and won the PDR 7xs. She was one of the greatest runners in history, winning the marathon 2x at the World Championships, 2 silver medals in the Olympics, as well as 4x winner of the Boston Marathon and setting a world record for the marathon in Chicago. Most recenty in 2017, one of the top distance runners in USA history, Galen Rupp (Silver and Bronze medal winner in the Olympics) won the race. The current course records set in 2011 (Matt Kisorio and Kim Smith) are still recorded as the fastest times for a half marathon on American soil. 
        The race is traditionally held on the 3rd Sunday of September.  The race ownership and name change occured in 2009 with the name of the race changed to the Rock 'N' Roll Philadelphia Half Marathon. The race entries are generally around 12,000 runners as it approaches it's 50 year anniversary in 2018.  
    MEN'S CHAMPIONS LIST                                   WOMEN'S CHAMPION LIST
YEAR     NAME (COUNTRY)                     TIME                                         YEAR    NAME (COUNTRY)                          TIME    
1978      JULIO PIAZZA (USA)                  1:07:35                                     1978    NORA JOHNSON (USA)                  1:24:34
1979      LASSE VIREN (FINLAND)          1:04:48*                                   1978    LENA HOLLMAN (SWEDEN)         1:20:06*
1980      ROD DIXON (NEW ZEALAND )1:03:39*                                   1980    JAN YERKES (USA)                           1:17:56*
1981      ROD DIXON (NEW ZEALAND) 1:02:12*                                   1981    JAN YERKES (USA)                           1:13:33*
1982      MICHAEL MUSYOKI (KENYA)  1:01:36#                                   1982   JUDI ST HILAIRE (USA)                    1:13:13*
1983      MICHAEL MUSYOKI (KENYA)  1:02:49                                      1983   JOAN BENOIT (USA)                        1:09:10#
1984      DEAN MATTHEWS (USA)          1:02:14                                      1984   JOAN BENOIT (USA)                        1:08:34#
1985      MARK CURP (USA)                     1:00:55#                                    1985   JOAN BENOIT (USA)                        1:09:44
1986      MARK CURP (USA)                     1:01:43                                       1986  MIDDE HAMRIN (SWEDEN)            1:11:41
1987      MARTYN BREWER (USA)          1:02:07                                      1987   SYLVIA MOSQUEDA (USA)              1:10:47
1988      STEVE JONES (WALES)               1:02:17                                      1988   LESLEY LEHANE (USA)                     1:10:47
1989      EL MOSTAFA NECHCHADI (MAR)  1:02:01                                      1989   NAN DOAK-DAVIS (USA)                 1:11:24
1990      DIONICIO CERON (MEXICO)    1:00:46*                                    1990   CATHY O'BRIEN (USA)                     1:09:39
1991      ROLANDO VERA (ECUADOR)   1:03:00                                      1991   KIM JONES (USA)                               1:12:53
1992      NOEL RICHARDSON (IRELAND) 1:03:13                                      1992   WILMA VAN ONNA (NED)              1:10:59
1993      LUKETZ SWARTBOOI (NAM)    1:01:26                                      1993   COLLEEN DE REUCK (RSA)               1:10:26
1994      WILLIAM KIPTOO KOECH (KEN)    1:02:04                                       1994  ANNE MARIE LAUCK (USA)             1:10:03
1995      JOSEPH KAMUA (KENYA)          1:01:30                                      1995  TATYANA POZDNYAKOVA (UKR)  1:12:56
1996      JOSEPH KAMUA (KENYA)          1:01:02                                      1996  CATHERINE NDEREBA (KENYA)      1:09:46
1997      KHALID KHANNOUCHI (MAR) 1:00:27#                                    1997  COLEEN DE REUCK (RSA)                  1:10:06
1998      PETER GITHUKA MWANGI (KEN)    1:01:58                                      1998 CATHERINE NDEREBA (KENYA)       1:09:46
1999     KHALID KHANNOUCHI (MAR)   1:00:47                                      1999 CATHERINE NDEREBA (KENYA)       1:10:31
2000     KHALID KHANNOUCHI (MAR)   1:01:17                                      2000 CATHERINE NDEREBA (KENYA)       1:10:01
2001     RONALD MOGAKA (KENYA)       1:01:25                                      2001 CATHERINE NDEREBA (KENYA)       1:08:30 
2002     RONALD MOGAKA (KENYA)       1:02:22                                      2002 CATHERINE NDEREBA (KENYA)       1:09:20
2003     LABAN KIPKEMBOI (KENYA)      1:01:29                                      2003 LEAH MALOT (KENYA)                       1:11:20
2004     JULIUS KIBET KOSGEI (KENYA)  1:01:17                                      2004  NUTA OLARU (ROMANIA)                1:09:38
2005     GUDISA SHENTAMA (ETHIOPIA)1:02:23                                     2005 DEENA KASTOR (USA)                         1:07:53 @*
2006     WILSON KEBEBEI (KENYA)           1:01:05                                    2006  LINETH CHEPKURUI (KENYA)           1:10:09
2007     JULIUS KIBET KOSGEI (KENYA)   1:02:02                                    2007  PAMELA CHEPCHUMBA (KENYA)     1:08:45
2008    YEREFU BERHANU (ETHIOPIA)     1:01:22                                    2008  LILLYA SHOBUKHOVA (RUSSIA)      1:10:21
2009    RYAN HALL (USA)                            1:01:52                                    2009  CATHERINE NDEREBA (KENYA)        1:09:43
2010    MATTHEW KISORIO (KENYA)        1:00:16*                                  2010 MESERET DEFAR (ETHIOPIA)              1:07:45*
2011   MATTHEW KISORIO (KENYA)          58:46#*                                  2011 KIM SMITH (NEW ZEALAND)             1:07:11*
2012   STANLEY BIWOTT (KENYA)             1:00:03                                   2012 SHARON CHEROP (KENYA)                 1:07:21
2013   STANLEY BIWOTT (KENYA)               59:36                                    2013  LYUDMILA KOVALENKO (UKR)         1:08:58
2014   BITAN KAROKI (KENYA)                     59:23                                    2014  ABERU KEBEDE (ETHIOPIA)                 1:08:41
2015   TIMOTHY RITCHIE (USA)                   1:01:23                                  2015  MAEGAN KRIFCHIN (USA)                   1:09:51
2016   AUGUSTINE CHOGE (KENYA)           1:03:24                                  2016  BUZE DIRIBE (ETHIOPIA)                      1:11:49
2017   GALEN RUPP (USA)                             1:02:18                                  2017  MESERET DEFAR (ETHIOPIA)               1:08:45

                                                                @ AMERICAN RECORD AT THE TIME OF THE RACE                    
Belmont Plateau Cross Country Hall of Fame
611 Jamestown Street
Philadelphia , Pa  19128

Dave Thomas, Founder and President