The Big 5 Cross Country Championship is an annual cross country race consisting of the 5 main Div 1 Universities from the Philadelphia area.   The "Big 5" universities are Villanova, University of Pennsylvania, Temple, Saint Joseph, and La Salle (there was a few years in the 1970s where Drexel University was included in the race).  The "Big 5" . The championship was first used by the basketball teams from the 5 universities and later used by the other sports as a way to create a good "home town" rivalry among the schools.   The first "Big Five" Cross Country Championship was held at Belmont Plateau in 1968 and competed on the traditional 5.2 mile course and only included the men's teams.  The women's team have been included in the Big 5 Championship starting in 1979.  The women's course started by using the 2.9 mile high school course.   

YEAR     TEAM CHAMPION    COACH                              INDIVIDUAL CHAMPION/TEAM                        TIME                         TEAM ORDER OF FINISH
1968        VILLANOVA                JUMBO ELLIOT                  TOM DONNELLY/ VILLANOVA                              25:35 CR/MR           VILLANOVA, PENN, ST JOE, LA SALLE, TEMPLE
1969        VILLANOVA                JUMBO ELLIOT                  DONAL WALSH/CHRIS MASON (TIE) /VILL      25:38                          VILLANOVA,PENN, ST JOE, TEMPLE, LA SALLE
1970        VILLANOVA                JUMBO ELLIOT                   DONAL WALSH/ VILLANOVA                                 NA                              VILLANOVA, PENN ST JOE, LA SALLE, TEMPLE
1971        VILLANOVA                JUMBO ELLIOT                   DONAL WALSH/MARTY LIQUORI  (TIE)/VILL   25:12                         VILLANOVA, PENN, ST JOE, LASALLE, TEMPLE
1972        PENN                           JAMES TUPPENY                BOB CHILDS/DENNIS FIKES (TIE)/ PENN        26:25                         PENN, VILLANOVA, LA SALLE,ST JOE, DREXEL, TEMPLE
1973        PENN                           JAMES TUPPENY                DAVE MERRICK/ PENN                                           25:12 MR                  PENN, VILLANOVA, ST JOE, LA SALLE, TEMPLE(DNF) 
1974        VILLANOVA                JUMBO ELLIOT                    KEVIN MCCAREY /VILLANOVA                              25:47                         VILLANOVA, PENN,ST JOE, LA SALLE, TEMPLE
1975        PENN                           JAMES TUPPENY                DAVE MERRICK/ PENN                                           24:44 CR/MR           PENN, VILLANOVA, TEMPLE,  ST JOE, LA SALLE
1977        VILLANOVA                JUMBO ELLIOT                    JIM FLYNN/JAY WOOD /VILLANOVA                 25:55                           VILLANOVA, PENN, ST JOE, LA SALLE, TEMPLE
1978        VILLANOVA                JUMBO ELLIOT                    SYDNEY MAREE/ VILLANOVA                               25:14                           VILLANOVA, ST JOE, LA SALLE, TEMPLE   (PENN DNS)
1979        VILLANOVA                JUMBO ELLIOT                    SYDNEY MAREE/ AMOS KORIR (TIE)/ VILL      25:11                            VILLANOVA, PENN, LA SALLE, ST JOE, TEMPLE 
1980        NA                                 NA                                            NA                                                                                  NA                                 NA
1981        SAINT JOSEPH         KEVIN QUINN                      NA                                                                                   NA                                SAINT JOE, VILLANOVA, LA SALLE, PENN (TEMPLE DNC)
1982        VILLANOVA                CHARLES JENKINS             NA                                                                                  NA                                VILLANOVA, SAINT JOE, PENN, LA SALLE, TEMPLE
1983        VILLANOVA                 CHARLES JENKINS            MARCCUS O'SULLIVAN/ VILLANOVA                25:09                            VILLANOVA                                                                                         1984        VILLANOVA                CHARLES JENKINS             ANTHONY O'REILLY /VILLANOVA                       25:39                           VILLANOVA, ST JOE, LA SALLE, TEMPLE (PENN DNC)
1985        NA                                 NA                                             NA                                                                                  NA                                NA                                                                                                        
1986        NA                                 NA                                             NA                                                                                  NA                                NA                                                                                                    
1987        PENN                           NA                                             JOHN SCHWAB / LA SALLE                                   26:06                           PENN, LA SALLE, ST JOE, VILLANOVA (TEMPLE DNC)   
1988        PENN                           NA                                             JAN FRIEDI / VILLANOVA                                        26:07                           PENN, LA SALLE, ST JOE, VILLANOVA, (TEMPLE DNC)
2012        TEMPLE                      ERIC MOBLEY                        CULLEN DAVIS/ TEMPLE                                                                             TEMPLE, LA SALLE, ST JOE  (VILL AND PENN  DNS)
2013        LA SALLE                    CHARLES TORPEY              JORDAN WILLIASZ / VILLANOVA                         18:50                            LA SALLE, VILLANOVA, PENN, ST JOE, TEMPLE
2014        PENN                           STEVE DOLAN                       CONNOR PAEZ / PENN                                         18:40                             PENN, LA SALLE, TEMPLE, VILLANOVA, ST JOE
2015        SAINT JOSEPH        MIKE GLAVIN                          FRAN FERRUZZI/ LA SALLE                                 19:05                             SAINT JOE, PENN, TEMPLE, LA SALLE, VILLANOVA 
2016        PENN                          STEVE DOLAN                       NICHOLAS TUCK / PENN                                       18:57                            PENN, VILLANOVA, TEMPLE, SAINT JOE, LA SALLE                       ** The Big Five Championship for men used the "Classic" 5.2 mile course at Belmont Plateau from 1968 to the late 1980s. (This course included Flagpole, Parachute, Surkill and Nursery Hills.  The race in the early days was run in early to mid November and used as a tuneup race for the ICAAAA and NCAA Championship.  It was later changed to a mid October race.  With the addition of some bigger Invites (such as Paul Short) and addition to Big East, the Big 5 Championship was discontinued in the late 1980s. There is no newspaper accounts after 1988.   The Big Five Championship was re-created in 2012 with the first running of the Freinds Run at Belmont Plateau. The distance for men was changed to 6,000 meters, run in early September and run on a 1,000 meter flatter portion of the Belmont Plateau "front loop".                                              

YEAR   TEAM CHAMPION     COACH                                INDIVIDUAL CHAMPION/TEAM                         TIME                            TEAM ORDER OF FINISH
1979    VILLANOVA                   NA                                           BRIGID LEDDY / VILLANOVA                                  16:18                             VILLANOVA, PENN, LA SALLE, SAINT JOE, TEMPLE
1980     NA                                   NA                                             NA                                                                                 NA                                   NA
1981     NA                                   NA                                             NA                                                                                 NA                                   NA 
1982     VILLANOVA                  MARTY STERN                      JAN YERKES/VILLANOVA                                     NA                                   VILLANOVA, PENN, LA SALLE, ST JOE, TEMPLE
1983     NA                                   NA                                             NA                                                                                 NA                                   NA
1984    VILLANOVA                   MARTY STERN                     MARY ELLEN MCGOWAN/ VILLANOVA              16:38                             VILLANOVA, PENN, ST JOE, LA SALLE, TEMPLE
1985    NA                                    NA                                            NA                                                                                  NA                                   NA                                                                                                  
1986    NA                                    NA                                            NA                                                                                  NA                                   NA                                                                                                  
1987    VILLANOVA                   MARTY STERN                     KATHY FRANEY / VILLANOVA                               16:33                              VILLANOVA, ST JOE, PENN, LA SALLE (TEMPLE DNC)
1988    VILLANOVA/PENN      MARTY STERN/NA             ANDREA SCHWAND/ LA SALLE                           16:49                              VILLANOVA/PENN (TIE), ST JOE, LA SALLE (TEM-DNC)
2012    LA SALLE                       CHARLES TORPEY            JENNA DUBROW/ TEMPLE                                    19:05                              LA SALLE/TEMPLE/ST JOE   (VILL AND PENN DNS)  
2013    PENN                              STEVE DOLAN                     ELIZABETH BARRETT/ SAINT JOSEPH            14:09                              PENN, ST JOE, LA SALLE, VILLANOVA, TEMPLE
2014    PENN                              STEVE DOLAN                     ABIGAIL HONG / PENN                                          14:21                               PENN, LA SALLE, ST JOE, TEMPLE,  (VILL DNC)
2015    PENN                              STEVE DOLAN                     BLANCA FERNANDEZ / TEMPLE                         14:11                              PENN, VILLANOVA, ST JOE, LA SALLE, TEMPLE
2016    PENN                              STEVE DOLAN                     ASHLEY MONTGOMERY/ PENN                           14:16                              PENN, TEMPLE, ST JOE (LA SALLE-DNF) VILL (DNC)
  The Big Five Championship for Women started in 1979 at Belmont Plateau Park.   The women used the 2.9 mile (high school) course until 1988 and run on the same day as the Men.   The newspaper results were sporatic and not often reported with the men's results.  With the addition of bigger invitations and the Big East, the Big Five Championship was disbanded until the rivalry race was re started in 2012 as the Freinds Race and known as the Big Five Championship from 2013.  The women race uses the same 1,000 meter course that the men use (flat loop on the "Outside Loop").  The distance is 4,000 meters since 2012 and run the same day as the men in early September.  
Belmont Plateau Cross Country Hall of Fame
611 Jamestown Street
Philadelphia , Pa  19128

Dave Thomas, Founder and President